Glosario del Agua

A

  • Acuífero

Una capa “formación” geológica, típicamente de arena, grava o piedra caliza, que puede almacenar y transmitir agua subterránea y permitir que se bombee en cantidades “utilizables”.

  • Acuíferos confinados

Un acuífero que está ubicado, o “confinado”, entre capas impermeables de roca o arcilla.

  • Agua derretida

Agua producida por la fusión de la nieve o el hielo.

  • Agua dulce

Agua que no contiene niveles significativos de minerales disueltos o sal.

  • Agua envasada

Agua que se envasa y se vende en envases individuales.

  • Agua fósil

Fuentes de agua subterránea que se crearon en condiciones climáticas antiguas y no son renovables en las condiciones existentes. El agua fósil se conoce también como "paleoagua".

  • Agua fuente, agua de fuente

Agua que no ha recibido tratamiento, pero existe en su estado natural.

  • Agua salada

Agua, como la que se encuentra en los océanos del mundo, que contiene cantidades significativas de sales disueltas como sodio y cloro.

  • Agua subterránea

Agua que se encuentra debajo de la superficie terrestre en reservorios geológicos conocidos como acuíferos. El agua subterránea fluye fuera de la tierra de manera natural en manantiales y filtraciones, y además puede bombearse de los pozos.

  • Agua superficial

El agua, dulce y salada, que está en contacto directo con la atmósfera. Los océanos, ríos y lagos son fuentes de agua superficial.

  • Agua virtual

La cantidad de agua embebida en alimentos u otros productos necesarios para su producción. Por ejemplo, si se requiere un metro cúbico de agua para cultivar un kilogramo de cereales, y un país exporta un millón de kilogramos, la descarga de agua virtual será de un millón de metros cúbicos.

B

  • Bacteria

Organismos unicelulares que carecen de un núcleo de célula. Éstos se encuentran en todos los organismos vivientes y en todos los entornos. Algunas bacterias pueden causar enfermedades.

C

  • Cambio climático

Alteraciones en la temperatura y los patrones climatológicos de la Tierra en el transcurso del tiempo. El consenso científico actual correlaciona el calentamiento reciente con las actividades humanas como la combustión de combustibles fósiles.

  • Captación

Un área geográfica, definida por la topografía, de la cual toda el agua de escorrentía escurrirá hacia un sólo sistema fluvial o reservorio. Se usa a menudo como un sinónimo para cuenca hidrológica o cuenca fluvial.

  • Ciclo del agua

El proceso, impulsado por la energía solar, de evaporación, condensación y precipitación que mueve el agua de los océanos y la Tierra hacia la atmósfera y para luego devolverla. Se conoce también como el ciclo del agua.

  • Cloración

Tratamiento con cloro de las aguas para hacerlas potables o para mejorar sus condiciones higiénicas.

  • Cloro

Un elemento que ocurre naturalmente en las sales. El cloro se usa a menudo en estado gaseoso, líquido o sólido para purificar el agua.

  • Coagulación - Floculación

En la coagulación, se agrega una sustancia al agua para cambiar el comportamiento de las partículas en suspensión. Hace que las partículas, que anteriormente tendían a repelerse unas de otras, sean atraídas las unas a las otras o hacia el material agregado. La coagulación ocurre durante una mezcla rápida o el proceso de agitación que inmediatamente sigue a la adición del coagulante.

El proceso de floculación que sigue a la coagulación, consiste de ordinario en una agitación suave y lenta. Durante la floculación, las partículas entran más en contacto recíproco, se unen unas a otras para formar partículas mayores que pueden separarse por sedimentación o filtración. El alumbre (sulfato de aluminio) es un coagulante que se utiliza tanto al nivel de familia como en las plantas de tratamiento del agua.

  • Coagulante

Una sustancia que, al introducirse en el agua, induce el agrupamiento de las partículas para la fácil eliminación.

  • Condensación

El proceso mediante el cual un vapor se convierte en líquido.

  • Contaminación

La presencia de contaminantes u otros materiales no deseados en suspensión en el agua.

  • Contaminante

Cualquier sustancia perjudicial o no deseable en suspensión en el agua. Los contaminantes incluyen microorganismos, minerales disueltos de ocurrencia natural, sustancias químicas generadas por la mano del hombre y materiales radiológicos.

  • Contaminante inorgánico

Metales y otros contaminantes sin carbono, que se encuentran en el agua. Los contaminantes inorgánicos algunas veces ocurren de manera natural, pero algunas veces pueden resultar de la contaminación humana.

  • Contaminante orgánico

Una concentración no deseable de un compuesto químico constituido principalmente por carbono e hidrógeno; algunos de estos compuestos provienen de procesos cotidianos de la vida, y algunos son sintéticos.

  • Conexión Domiciliaria de Agua

Conjunto de tuberías, piezas y otros elementos que conducen el agua desde la tubería matriz hasta el medidor del inmueble.  

  • Consumo

Volumen de agua utilizada por una instalación domiciliaria en un período determinado. Se expresa en metros cúbicos por mes (m3/mes) o en litros por segundo (lts/seg).

  • Consumo Básico

Volumen mensual de agua potable que un suscriptor demanda para cumplir los requerimientos básicos sanitarios de acurdo al tipo de actividad que realiza y a las áreas destinadas a tal fin.

  • Consumo Mínimo 

Volumen de agua a la cual tiene derecho un suscriptor por el pago de la tarifa mínima. Consumo mínimo residencial 35 m3/mes, comercial 15 m3/mes e industrial 60 m3/mes. 

  • Consumo Promedio

Es aquel que se determina con base en el histórico normal de consumo del suscriptor durante los últimos tres (3) períodos de facturación. Es usado para la facturación en aquellos casos donde no se ha tomado lectura por estar dañado el medidor o haber un obstáculo que impida la lectura.

  • Cuenca fluvial

El área total de una superficie que escurre a través de un río y todos sus tributarios. Se usa a menudo como un sinónimo para cuenca hidrológica o cuenca fluvial.

  • Cuenca hidrográfica

La totalidad de la superficie terrestre que escurre hacia una corriente de agua específica, lago u otro cuerpo de agua. Se usa a menudo como un sinónimo para cuenca hidrológica o cuenca fluvial.

  • Cultivo en terrazas

Un método de cultivo en el cual los taludes inclinados de las colinas se cortan en terraplén en forma de escalones para formar una serie de niveles de terrazas. El cultivo en terrazas conserva la escorrentía del agua y previene la erosión del suelo.

D

  • Desalinización

La eliminación de sales del agua salobre o del agua de mar.

  • Descarga

Eliminación del agua de un acuífero, típicamente mediante el flujo o desembocadura a un río o lago. También el volumen de flujo en un río por unidad de tiempo.

  • Desinfección

El tratamiento del agua para eliminar o inactivar virus, bacteria y otros organismos patogénicos.

  • Destilación

La purificación de líquidos por medio de ebullición. El vapor destilado se recolecta y se condensa para constituir un líquido puro.

E

  • Ecosistemas

Una comunidad de organismos relacionados y el entorno en el que ellos viven.

  • El Niño y La Niña

Las variaciones en el sistema océano-atmósfera del Pacífico que afectan drásticamente los patrones climáticos, incluida la precipitación pluvial, alrededor del mundo. En general, El Niño y la Niña producen efectos climáticos opuestos.

  • Embalses o reservorios

Un gran cuerpo de agua utilizado para almacenar suministros para el uso humano.

  • Escurrimiento, escorrentía

Agua de precipitaciones pluviales o aguanieve que fluye a través o justo debajo de la superficie de la tierra para ingresar a las corrientes de agua, ríos y otras aguas superficiales.

  • Espectro electromagnético

La totalidad de la gama de radiación electromagnética en todas las longitudes de onda incluida el espectro visible, ondas de radio y rayos x.

  • Estado de Cuenta

Documento que refleja la deuda que presenta el suscriptor

  • Empotramiento

Tubería que parte desde la tanquilla de inspección del inmueble o cachimbo hasta el colector de servicio de recolección de aguas servidas.

  • Evaporación

Un proceso mediante el cual el agua se convierte de un estado líquido a vapor.

F

  • Factura

Documento emitido por la empresa en el cual se estipulan los montos que debe pagar el suscriptor por la prestación del servicio de agua durante el período de facturación

  • Filtración

Es la remoción, a través de un medio poroso, de partículas suspendidas y coloidales que tienen una densidad muy cercana a la del agua o que han sido resuspendidas y, por lo tanto, no pudieron ser removidas en el proceso de sedimentación. En general, la filtración es la operación final de clarificación que se realiza en una planta de tratamiento de agua.

  • Floculación

La aglomeración (aglutinación) de partículas suspendidas en agua para formar partículas de mayor tamaño (“flóculos”) que se pueden eliminar por medio de sedimentación o flotación.

G

  • Gas Cloro

Opción de tratamiento que se utiliza para mejorar el sabor y la claridad del agua, este proceso debe ser regulado e implementado cuidadosamente, debido a que el gas de cloro es un tóxico peligroso, incluso letal.

H

  • Hipoclorito de sodio

Hipoclorito de sodio (NaOCl) es un compuesto que puede ser utilizado para desinfección del agua. Se usa a gran escala para la purificacion de superficies, blanqueamiento, eliminación de olores y desinfección del agua.

Higiene

Prácticas sanitarias y de limpieza, como lavarse las manos, que promueve la buena salud y ayuda a prevenir las enfermedades.

I

  • Infecciones acuáticas

Enfermedades causadas por organismos acuáticos, como los gusanos parásitos.

  • Infecciones transportadas en el agua

Enfermedades transportadas en agua se propagan cuando las personas beben agua contaminada o ingieren alimentos que han sido preparados con agua contaminada.

  • Infiltración

El proceso mediante el cual el agua desciende desde la superficie de la tierra hacia el subsuelo.

  • Infraestructura

Las instalaciones, equipo y materiales necesarios para la operación de un sistema de abastecimiento de agua o de saneamiento. La infraestructura incluye sistemas de almacenamiento como presas y embalses además de sistemas de distribución y tratamiento.

  • Irradiación

La exposición de una sustancia a ondas electromagnéticas, típicamente aquellas longitudes de onda más cortas que aquéllas de la luz visible como los rayos X, rayos gamma y rayos ultravioleta. La irradiación puede ser usada para purificar alimentos o agua.

  • Instalación Interna

Conjunto de tuberías e instalaciones hidráulicas, destinadas a la distribución del agua potable en el inmueble desde la salida de la caja del medidor.

L

  • Luz ultravioleta / rayos UV

Los rayos ultravioleta (UV) son parte del espectro electromagnético. Éstos se caracterizan por longitudes de onda más cortas que las de la luz visible, pero mayores que las de los rayos X. La luz UV se utiliza para el tratamiento del agua.

M

  • Membrana

Una hoja de material delgada y flexible.

  • Membranas de poliamidas

Membranas sintéticas para filtración del agua que funcionan incluso en condiciones extremas de pH y temperatura del agua.

  • Membranas de polisulfona

Membranas sintéticas para la filtración de agua que son resistentes a condiciones extremas de temperatura y pH, y a la exposición severa al cloro.

  • Microbios

Organismos microscópicos incluidos las bacterias, hongos, protozoos, virus y algas. Algunos microbios son beneficiosos y otros suponen riesgos para la salud de humanos.

  • Microorganismos

Vida vegetal o animal de tamaño tan diminuto que solamente se puede ver a través del microscopio, incluidas las bacterias, levaduras, algas y protozoos. Algunos microorganismos son beneficiosos y otros suponen riesgos para la salud de humanos.

N

  • Nitrato (NO3)

Un anión común en agua. Las fuentes comunes de nitratos son los fertilizantes, tanques sépticos, y aguas residuales sin tratamiento o con tratamiento incompleto. El nitrato es altamente soluble en la mayoría de condiciones y por lo tanto es difícil eliminarlo del agua. En niveles elevados, el nitrato en el agua potable puede causar metemoglobinemia, la cual se conoce comúnmente como "síndrome del lactante cianótico".

  • Nivel freático, nivel del agua subterránea

La superficie en la cual la presión del agua equivale a la presión atmosférica. Típicamente, se encuentra por debajo de la superficie del suelo, excepto en tierras pantanosas, después de precipitación copiosa o aguanieve, etc. En arenas y gravas, éste casi corresponde con la parte superior de la "zona de saturación", es decir, donde los poros de la tierra están completamente rellenos con agua y no con aire.

O

  • Ósmosis

El proceso mediante el cual el agua pasa a través de una membrana semipermeable desde un área con mayor concentración de agua (es decir, una solución más diluida) a una menor concentración de agua (es decir, una solución más salina).

  • Oxidante (o agente oxidante)

Una sustancia que elimina electrones de otra sustancia. Los oxidantes como el cloro se utilizan en procesos de purificación de agua porque éstos pueden interferir con muchos procesos biológicos en patógenos. Ellos son útiles además para cambiar el hierro y manganeso disueltos a una forma insoluble que se pueda filtrar para extraerla del agua.

  • Ozono (O3)

Una molécula que consiste en tres átomos de oxígeno. El ozono ocurre naturalmente, pero para fines de tratamiento de agua éste se sintetiza típicamente en el sitio.

P

  • Paleoagua

Agua subterránea no renovable que se creó en condiciones climáticas antiguas. La paleoagua se conoce también como "agua fósil"

  • Particulados

Partículas pequeñas y sólidas en suspensión en el agua.

  • Perforación

Pozos profundos perforados en la tierra para la construcción de pozos de agua.

  • Polímeros

Moléculas químicas largas que se utilizan para muchos fines sintéticos. En el tratamiento de agua, los polímeros se usan a menudo como coagulantes.

  • Poroso

Este término describe a una sustancia con muchos orificios diminutos (“poros”) que permiten el paso del agua.

  • Precipitación

Los procesos mediante los cuales el vapor de agua atmosférico cae a la Tierra incluida la lluvia, nieve, granizo, aguanieve, rocío y escarcha.

  • Proceso electrostático

Procesos que involucran una fuerza ejercida por un campo eléctrico invariable (“estático”) sobre un objeto con carga eléctrica como un ión disuelto.

R

  • Recarga

Agua que se agrega a un acuífero, típicamente a través de la precipitación pluvial o aguanieve que se filtra hacia el subsuelo, pero a veces por acciones de la mano del hombre a través de pozos o lagunas de infiltración.

  • Recarga artificial

El proceso de agregar agua superficial a los depósitos de agua subterránea mediante acciones de la mano del hombre como infiltración inducida o pozos de inyección.

  • Recolección de aguas pluviales

El proceso de recolectar precipitación pluvial y almacenarla para el uso en las estaciones secas.

  • Ribereño

Este término describe el entorno que se encuentra en las riberas de un río o corriente de agua.

S

  • Salobre

Agua levemente salada. El agua salobre en la superficie de la Tierra ocurre a menudo en esteros y lagunas donde se juntan el agua dulce y el agua salada.

  • Saneamiento

El proceso de mantener condiciones limpias e higiénicas mediante la eliminación apropiada de la basura y de los desechos humanos. Las prácticas apropiadas de saneamiento ayudan a prevenir las enfermedades.

  • Sedimentación

El proceso impulsado por la gravedad mediante el cual las partículas en suspensión se asientan en el fondo de un cuerpo de agua.

  • Sistema de distribución

Cualquier sistema mediante el cual se mueve el agua desde una fuente a sus consumidores.

  • Sublimación

El proceso mediante el cual el agua en estado sólido (hielo o nieve) se convierte en vapor de agua sin pasar por el estado líquido.

  • Sublimado

El vapor de agua producido por medio de sublimación.

  • Suscriptor Residencial

Es aquel cuyo inmueble se destina exclusivamente al uso de viviendas, que pueden ser unifamiliares o multifamiliares. Consumo mínimo 35 m3/mes. 

  • Suscriptor Social

Corresponde a todo inmueble destinado exclusivamente a vivienda y que la empresa hidrológica lo clasifique elegible para la aplicación de la tarifa social, de acuerdo al nivel de ingresos y esté ubicado en áreas geográficas en las cuales mayoritariamente habita población de bajos ingresos.

  • Sequía

Ausencia de lluvias durante un período prolongado de tiempo que produce aridez en los suelos y escasez de agua.

T

  • Técnica de tratamiento (tecnología)

Cualquier proceso destinado a limpiar el agua de contaminantes.

  • Transpiración

Proceso mediante el cual el agua que absorben las plantas, típicamente a través de sus raíces, se evapora a través de sus hojas.

  • Tratamiento de aguas de desecho

La purificación de aguas que llevan desechos humanos y animales, o los productos de desecho de la industria y la agricultura.

  • Turbidez

La apariencia visual del agua turbia con partículas en suspensión. Turbidez, como característica óptica, se puede medir y utilizar para evaluar la calidad y claridad del agua.

U

  • Uso conjunto

La administración conjunta de los recursos de agua superficial y de agua subterránea.

  • Uso

Destino principal que le da el suscriptor o usuario al servicio de agua y/o alcantarillado que le administra la empresa.

V

  • Valor de corte por peso molecular nominal (NMWC)

El peso molecular de una partícula que típicamente no puede pasar a través de la membrana. Ésta es una alternativa para especificar el tamaño promedio del poro de una membrana.

  • Vapor atmosférico

El vapor de agua en suspensión en la atmósfera de la Tierra como parte del ciclo del agua natural. El vapor de agua se condensa y cae sobre la Tierra como precipitación.

Z

  • Zonas de protección de agua subterránea

Áreas geográficas designadas para límites especiales de los niveles aceptables de contaminantes potenciales de agua subterránea.

Enlaces del Gobierno